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Chumbera

 


Aunque muchos la relacionan y piensan que es una planta autóctona por su alta presencia en el Zabal y en la Atunara  (cada vez menos, hoy en día esta prácticamente desaparecida), su origen es americano y por tanto llego importada desde América.


Tambien conocida como tunas, en plural o solamente tuna en singular, es una planta de la familia de los cactus conocida con varios nombres según sea la zona donde crecen. Como todos los cactus, es una planta de origen americano que fue introducida en Europa en algún momento dado después del descubrimiento del nuevo continente por Cristobal Colon.

Su verdadero nombre es Opuntia, entre sus muchos otros nombres los mas comunes son chumbera, nopal y tuna, en La Atunara también se le conoce como "penca" o "pencas" cuando es mencionada en plural.


Aunque hoy en día se le considera una planta silvestre, durante bastante tiempo el hombre las usó para ciertas finalidades, la principal y mas conocida es la gastronómica, especialmente el uso alimentario de su fruto conocido aquí como el higo chumbo.

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Ademas también se usa en la cocina de otras formas,salsas,dulces,aperitivos y también como preparados medicinales para combatir la migraña, dolor de cabeza, infusiones para la tos y para reducir la glucosa en la sangre muy indicada para personas con diabetes. Estos usos son frecuentes en México y algo en la zona del Levante español, donde incluso preparan un helado de higo chumbo, en La Atunara casi todo el consumo es del fruto solamente, quitandole la piel, y comiéndose al natural o después de un rato en el frigorífico. Como la mayoria de los frutos, si no se va a consumir de inmediato lo mejor conservarlos sin quitarles la piel, como se ve en la imagen anterior.

Afirma la creencia popular, que los chumbos mas deliciosos son los "luneros", los chumbos que crecen en la parte mas alta de la chumbera y que son recogidos de noche y a la luz de la luna, quizás solo sea una especie de superstición popular o quizás tenga una todavía inexplicable combinación del influjo de la luna sobre las mareas (y por ende de la humedad del fruto) y el hecho de estar este en la parte mas alta de la planta, está situado en el punto mas alejado de la raíz y también son los que están mas aireados y reciben mas horas de sol.

También fue costumbre hasta hace pocos años, ver a vendedores de chumbos por las calles pregonando la venta,realmente se dedicaban a cogerlos de la chumbera, limpiarlos de espinas y por ultimo a venderlos, y aunque nunca se dio ningún caso de enfermedad o intoxicación, las autoridades prohibieron este tipo de comercio ambulante, argumentando que no reunían los requisitos sanitarios mínimos para su venta, desde entonces el consumo se ha reducido notablemente a pesar de que es un producto muy popular y deseado en La Linea.

 


Aun quedan,no muchas, sobre todo personas mayores, que si que conocen recetas de tunas e higos chumbos, lamentablemente son conocimientos que se van perdiendo ya que o no son transmitidas a sus hijos o estos no las llevan a la practica.
Tanto en La Atunara como el colindante Zabal también dieron otro tipo de uso a las chumberas, se usó y aun hoy perduran y son visibles, como delimitacion de los huertos y zonas de sembrado, como un ecológico sustituto de los alambres de espinos, impidiendo la entrada de intrusos a la propiedad privada; ademas de ser una valla ecologica es tambien de las mas economicas y practicamente no necesita mantenimiento ni riego, su unico cuidado es no permitir que sea atacado por ciertos hongos ya que estos la destruyen .

En las islas canarias también se usaba en gran cantidad como criadero de una especie concreta de cochinilla de la cual triturada y convertida en polvo se producia pigmentos rojos para la elaboración de colorante de tejidos y tambien para la cosmetica como pintalabios de carmín.


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