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Francisco Mourelle de La Rúa

El ultimo de los grandes marinos de la armada española, de padres pescadores humildes nacio en1750 en San Adrian de Corme en la provincia de A Coruña. La muy escasa economia familiar no le permitio cursar estudios de guardiamarina como era su deseo, teniendo que conformase con estudiar en la academia de pilotos del Ferrol en 1763, obteniendo su titulo en 1766.

En 1772 parte como segundo piloto en la corbeta Dolores. 

En enero de 1775 es nombrado primer piloto del puerto de San Blas en México.

En 1779 embarca en "La Favorita" como segundo oficial hacia la costa de Alaska tomando el primer contacto humano con los esquimales "umiaks", tras ello intentan llegar a Siberia pero varias tempestades hacer que tenga que dar marcha atras.

En 1780 el gobernador de Filipinas le concede el mando de la fragata Princesa, y la orden de llevar documentacion al virrey de Mexico, en su camino descubriria islas y archipielagos desconocidos para el hombre blanco, entablando amistad con los habitantes de las mismas.

En 1786 y 1787 volveria a cruzar el Pacifico en sus visitas  a Canton, en China

Por estas navegaciones y otras no citadas como explorador del Pacifico, es considerado del mismo nivel que otros marinos como Cook, Bougainville, Malaspina ó La Pérouse.

Menos conocida pero no menos importante fue su faceta militar, sobre todo en el area del estrecho de Gibraltar donde se convirtio en un autentico dolor de cabeza para los britanicos:

A partir de 1797 ejerció el mando de las lanchas cañoneras del apostadero de Algeciras llevando a cabo numerosas acciones.
-el 3 de diciembre de 1797 participa en un combate de 7 cañoneras contra un convoy ingles protegido por 3 fragatas que finalizo con el apresamiento del Bergantin corsario “Prince William”.
-el 19 de enero de 1799 sale al encuentro de un fuerte convoy enemigo custodiado por un navío de 74 cañones, un bergantín de 18 y 3 lanchas cañoneras, Mourelle se enfrenta a ellos capitaneando 14 lanchas y un místico se batió bravamente, y logró hundir 1 cañonera inglesa (cuya tripulación salvaron) y apoderarse de 1 fragata , 2 bergantines y otra cañonera con un total de 120 prisioneros. Este hecho le valió el ascenso a capitán de fragata.
-Al finalizar el siglo, habia librado mas de 40 combates navales, en los que en 14 de ellos se enfrento utilizando de 10 a 12 cañones frente a mas de 500 del enemigo, el saldo en embarcaciones seria de 16 hundidas y otras 16 apresadas, alguna incluso a pie de las murallas de Gibraltar soportando a corto alcance disparos de cañon, de fusiles y de pistola.
-El 31 de enero de 1801 los ingleses toman la iniciativa para acabar con las fuerzas de Mourelle y envian a 7 buques de guerra hacia la Isla Verde, este encuentro quedara en los anales de la historia como la batalla de Algeciras, el asedio defendido por 4 buques franceses, la cañoneras (con Mourelle en primera linea de fuego) y las baterias de costa no propera y tras perder los ingleses un navio, el "Hannibal" de 70 cañones y dejar a otro muy maltrecho, desisten y vuelven a Gibraltar.

 

-Extrañamente, en 1805 lo destinan como jefe de apostadero de Algeciras durante un año y desde tierra presencia la batalla de Trafalgar, de la cual dijo sentirla como si hubiera estado en uno de los barcos.
-En enero de 1806 de vuelta a la mar, apresando una fragata enemiga, de Gibraltar parten varios buques a defenderla inutilmente y es llevada a Algeciras
En Julio de 1806,tras la derrota española en Trafalgar, los britanicos toman la ciudad de Buenos Aires, dejando casi sin actividad la marina destacada en Gibraltar, por ello destinan a Moruelle al apostadero de Malaga y desde alli parte de escolta de un convoy de refuerzos para Argentina. El convoy encuentra a una fuerza enemiga esperandolos frente a la Atunara, compuesta por dos navios de guerra, cuatro cañoneras y varios corsarios. Mourelle al mando del "Glorioso", un mistico y una falua lucha durante mas de 12 horas, al tiempo que el convoy lograba pasar sin sufrir ninguna perdida. Por este logro le ascendieron a capitan de navio de linea.

En 1820, siendo ya jefe de escuadra es involucrado y manipulado en una maraña politica, de la cual no solo no quiso participar sino que se opuso frontalmente, el 20 de mayo del mismo año murio a los 70 años de edad. Desde 1890, sus restos reposan en el Panteón De Marinos Ilustres en San Fernando (Cádiz)


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